¿Ríos en Marte?

Con información de ABC.es

La nave Mars Reconaissance Orbiter (MRO) de la NASA ha detectado señales «clave» de que Marte podría ser más húmedo de lo que se cree, pues puede existir agua líquida fluyendo por la superficie marciana.

Esas señales que parecen tan reveladores son unas líneas oscuras, similares a dedos, que avanzan por algunas laderas cuando las temperaturas suben.

Las nuevas pistas incluyen cambios estacionales correspondientes a los minerales de hierro en esas zonas y un estudio de las temperaturas del suelo.

Según los investigadores, esto sugiere que salmueras con un anticongelante de hierro -como sulfato férrico-pueden fluir estacionalmente en estas áreas del planeta, aunque todavía hay otras explicaciones posibles. Los llaman a estos flujos oscuros «recurrentes lineales en pendiente» (RLS, por sus siglas en inglés).

Lujendra Ojha, del Instituto de Tecnología de Georgia, Atlanta, autor de dos nuevos informes acerca de estos flujos, indicó que los descubrió mientras estudiaba en la Universidad de Arizona, Tucson, hace tres años, en las imágenes del experimento HiRISE del Mars Reconnaissance Orbiter. Después, los encontró de nuevo en trece sitios confirmados mediante imágenes del Espectrómetro Compacto de Imágenes de Reconocimiento del mismo orbitador.

Allí encontraron firmas espectrales distintas y coherentes de minerales férricos y ferrosos. Una posible explicación de estos cambios es una clasificación de tamaños de grano, tales como la eliminación de polvo fino de la superficie, lo que podría resultar de un proceso húmedo o uno seco.

Otras dos explicaciones posibles son un aumento en el componente más oxidado de los minerales, o un oscurecimiento general debido a la humedad. Cualquiera de ellos podría apuntar al agua.

La hipótesis principal de estas señales es un flujo de agua cerca de la superficie, que se mantiene líquida por las sales, que disminuyen el punto de congelación del agua pura.

La investigación aparece publicada en la revista Geophysical Research Letters.

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